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5 生医公司让身体残缺不再是人生的遗憾

2020-06-05 | 浏览: 6381
5 生医公司让身体残缺不再是人生的遗憾

在人类的世界中,世界和平似乎是难以企及的理想,相较于上个世纪,虽然表面上看似和平不少,但是仍有许多地区性的冲突、战争在持续。这些战争冲突所造成的影响不同于疾病,疾病能够治癒,但战争所造成的伤害可能永远也无法平复。战争的受害者中,有些幸运得以保全生命,却可能必须面对更大的问题,受创的心理或残缺的外表四肢。

心理创伤需要时间以及众人的努力来平复,而外表及身体功能有缺陷的受难者,一生都无法回到最初的模样,生活也因此受影响,还必须承受异样的眼光。

像是一名两岁的以色列女孩,因为恐怖份子开车冲入耶路撒冷人潮密集的公车站中而受伤,她活下来了,但在医生的努力之下,她的左脚还是需要截肢。

好消息是,拜科学快速进展所赐,现在有几家致力于发展能够完全替换的身体部位的公司,儘管距离达到目标还需要些时间,但这位小女孩有机会能在她成年的时候用全新的脚走路。从前人们根本不敢想的可替换肢体,可能再也不是虚幻的梦想。

这项生医创新之中,除了以色列之外,包含美国、荷兰、冰岛及英国都在其中扮演重要角色。以下将介绍 5 家公司,他们致力于发展替换型的四肢,在未来能够使无数残缺的人们重获新生。

ReWalk(以色列)

ReWalk 字面上的意思即是「再次行走」,这家公司先前叫做 Argo ,在 2001 由四肢瘫痪的 Amit Goffer 博士创立,他们运用厚重的体外支架帮助正在接受物理治疗或脊髓受伤的人们,目前是唯一被美国食品药品管理局(FDA)认可的体外机械支架研发公司。ReWalk 在 2014 年 9 月成为上市公司,曾经从每股 43.71 美元的价格狂跌,但在又在上个月因为美国退役军人事务处(VA)宣布与其合作,而导致 ReWalk 股价急升。

Össur(冰岛)

这家公司所扮演的领导性角色绝对不能被忽视,和传统辅具不同的是,Össur 所做的机械辅具是以电池做为动力来源,配戴者不需要使用较正常走路更多的力气来行走,如此一来便可以防止因为过度使用肌肉所造成的拉伤。

Össur 的目标并不仅止于此,他们正在测试全新的可以和使用者周围神经系统连结的辅具。目前这项测试正在少数的客群中进行,希望新的辅具可以透过使用者的想法来控制。这项创新并不是只有 Össur 付诸实行,但是 Össur 能够让人类思想所发出神经讯号到达辅具的时间延迟几乎去除,其中的技术就在于将有线及无线讯号结合使用,使得大脑讯号传至辅具所需的时间,和传至正常的四肢所需的时间几乎相等。如此一来,辅具和正常肢体的功能便可以大大拉近,使得辅具渐渐达到完全替代的效果。

Xilloc Medical(荷兰)

现在正热门的 3D 列印技术也能运用在製作人工骨骼!Xilloc Medicine 就是以钛金属为材料,用 3D 的方式为人们製造人工骨骼,用于补足或者替代原先受损的部位。这间公司在 2011 年曾经因为比利时和荷兰的研究者共同合作,为一名 83 岁的老太太打造全新的下颚骨骼,以替代原先因为感染恶化而受损的下颚骨。

5 生医公司让身体残缺不再是人生的遗憾

Xilloc Medical 可以为每名客户量身订做产品,并且在短短的几天时间内「印製」完成。儘管 Xilloc Medical 能够在非常短的时间内提供他们的服务,但客户们似乎不打算让他们展示这项特色,所以到目前为止他们还没有收过任何要求在两星期内交货的订单。

Organovo(美国)

Organovo 这个商标带有「新器官」的含意,他们在 2013 年也因为运用 3D 列印技术,使用有机材料「印製」出肝脏而声名大噪。如今虽然肝脏已经能够被「印製」了,但是肝脏毕竟是複杂的器官,印出来的肝脏到底能不能像天然的肝脏有同样良好的功能,还有许多问题必须解决。虽然人造的肝脏还无法替代真正的肝脏,但是像皮肤这样简单的器官就是 Organovo 所能办到的。他们和着名的法国化妆品品牌 L’Oreal 合作,提供 L’Oreal 人造皮肤做为产品测试之用,虽然还未用于医疗用途上,但这项技术已经可以降低人体测试的需求,也可以减少实验动物的使用。这项技术若是成功,在未来的应用上可不只是化妆品而已,光是在医疗上就是一大贡献。

3Dynamic Systems(英国威尔斯)

3Dynamic Systems 由 Daniel J. Thomas 博士创立,自威尔斯斯旺西大学(Swansea University)发迹,至今仍在大学内设有办公室。和前两家公司一样,3Dynamic Systems Ltd(3DS)也利用 3D 列印的技术,只不过他们所能做的可不只是在皮肤或骨骼,人造肌肉组织才是他们致力发展的方向。他们以水凝胶为底,运用聚己内酯、磷酸钙等生物材料合成肌肉纤维。虽然他们也能够製造人体结构,但他们目前所做的是以这些人造的生物材料做为支架,帮助新生细胞生长。

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